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Come e perché eliminare lo zucchero dalla dieta

Abbandonare le cattive abitudini alimentari per stare meglio e prevenire molte malattie.

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Gli esperti concordano nell'affermare che l'assunzione eccessiva di zucchero è un vero danno per la salute poiché può portare a aumento di peso, colesterolo e pressione alti, un maggiore rischio di cancro, diabete e malattie cardiache.

«Il saccarosio, cioè lo zucchero, è composto da glucosio e fruttosio. Lo zucchero è dannoso non tanto perché fa alzare la glicemia, ma in quanto contiene fruttosio, che ostacola il buon funzionamento dell’insulina, l’ormone che regola i livelli di glucosio nel sangue, permettendogli di entrare all’interno delle cellule, dove viene bruciato per produrre energia. Inoltre il fruttosio, contrasta la leptina, l’ormone che toglie il senso di fame e ci avverte di non mangiare più se non ne abbiamo più bisogno. Il diabetico non dovrebbe mangiare né zucchero, né fruttosio, né dolcificanti artificiali», spiega Franco Berrino, epidemiologo ed esperto di correlazione tra cibo e tumori.

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Secondo due recenti studi dell'Università di Boston, un consumo eccessivo di zucchero, anche quello presente nelle bibite zuccherate e in quelle etichettate con la dicitura "diet", inoltre, triplica le probabilità di demenza e ictus. Entrambe le tipologie danno il via all'invecchiamento del cervello. «Non è la prima volta che il consumo di zucchero è stato legato a problemi che riguardano il cervello. Questi studi non sono esaustivi, ma i dati sembrano solidi. Sembrerebbe che non ci siano molti lati positivi nel consumare bevande zuccherate e che sostituire lo zucchero con alternative artificiali non sia d'aiuto. Forse la cara vecchia acqua è qualcosa a cui dobbiamo abituarci», spiega Sudha Seshadri, autore principale di entrambe le ricerche.

Ecco 15 buone abitudini alimentari da seguire per togliere gli zuccheri dalla dieta, (ri)scoprire nuovi sapori e prevenire molte patologie.

1. Avere pazienza. Secondo il dottor David Katz, direttore dello Yale-Griffin Prevention Research Center: «Il palato si abituerà in due settimane a non sentire più la mancanza dello zucchero».

2. Eliminarlo dalla dispensa. Buttare zucchero bianco, merendine confezionate, bibite e succhi di frutta zuccherati e controllare sempre le etichette dei prodotti.

3. Optare per le alternative. Se desiderare procedere per gradi prima di eliminarlo in toto passate per qualche tempo allo zucchero di canna integrale o al miele.

4. Preparare sempre la lista della spesa. Avere ben chiaro quello che si deve comprare per evitare di acquistare cibi dannosi.

5. Fare la spesa al momento giusto. Quando si ha fame o si è particolarmente stressati o giù di morale, la voglia di zuccheri è più forte.

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6. Bere acqua. L'acqua disseta e idrata il corpo senza appesantirlo, mentre le bibite zuccherate creano dipendenza e sono molto caloriche.

7. Non esagerare con pasta e riso. Contengono carboidrati complessi ovvero sono formati da lunghe catene di zuccheri semplici legate tra loro.

8. Eliminare i dolci confezionati per non cadere in tentazione. È più facile aprire un pacco di biscotti piuttosto che lavarsi una carota o una mela.

9. Aumentare i grassi buoni. Secondo il dottor Mark Hyman, direttore del Cleveland Clinic’s Center for Functional Medicine «spengono il desiderio di mangiare qualcosa di dolce».

10. Seguire una dieta equilibrata. Se il regime alimentare non è vario e ricco dei giusti nutrienti, la sensazione di fame sarà maggiore.

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11. Non esagerare con la frutta. Molti eliminano lo zucchero ma esagerano con la frutta: per ogni porzione di frutta, mangiarne una di verdure.

12. Preferire i frullati verdi. Le verdure verdi, preziosa fonte di minerali, vitamine, antiossidanti, fibre ed enzimi, aiutano a non esagerare con la frutta.

13. Seguire un programma. Avere una routine impedisce di essere presi alla sprovvista dalla fame e cedere a qualcosa di zuccherato artificialmente.

14. Fare attività fisica. Uno degli effetti benefici dell’esercizio fisico è la produzione di endorfine. Gli inattivi bilanciano cercando gli zuccheri.

15. Concedersi un cucchiaino di cacao amaro. Il suo sapore forte dovrebbe fare passare la voglia di dolce, inoltre è ricco di magnesio.

Crediti foto: Getty Images

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