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Gli effetti del sesso sul cervello

Cosa succede al cervello durante i rapporti sessuali.

Cosa succede nel cervello durante un rapporto sessuale? Fa bene alla memoria? Stimola la creatività? Allontana lo stress? Ad approfondire e ad aggiornarci sul tema e a raccontarlo al Time Barry R. Komisaruk, psicologo della Rutgers University di Newark (New Jersey).

La ricerca va a rilento anche perché a volte «bisogna chiedere ai volontari di masturbarsi all’interno di una macchina per la risonanza magnetica e anche per questo, il campo di studi è ancora in fase di sviluppo.

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Gli scienziati comunque stanno iniziando a svelarne i misteri», racconta Komisaruk. Gli effetti del sesso sul cervello in 10 punti.

1. Come una droga. Attiva la dopamina, il neurotrasmettitore su cui agiscono anche cioccolato, caffè, nicotina e cocaina.

2. Antidepressivo. Se non si usa il preservativo: lo sperma contiene estrogeni e prostaglandine che danno questo effetto (PS: il preservativo resta fondamentale per prevenire malattie sessualmente trasmissibili).

3. Porta tristezza. Una ricerca ha dimostrato che dopo un rapporto sessuale un terzo delle donne prova tristezza. La natura di questa disforia postcoitale non è ancora stata chiarita.

4. Antidolorifico. Uno studio tedesco svolto nel 2013 ha dimostrato che il 60% delle donne affette da emicranie sperimentavano un miglioramento dei sintomi durante un rapporto sessuale.

5. Alza la soglia del dolore. Il fenomeno per ora resta senza spiegazione, anche se alcuni scienziati suggeriscono che sia legato agli effetti dell’ossitocina che potrebbe avere effetti antidolorifici.

6. Cancella la memoria. Un rapporto sessuale particolarmente vigoroso può provocare la cosiddetta amnesia globale transitoria, perdita di memoria improvvisa, ma temporanea.

7. Oppure la rafforza. Un'alta frequenza di rapporti sessuali nei topi tiene allenato l’ippocampo. Gli effetti del sesso sulla memoria umana devono essere ancora chiariti.

8. Rilassa. Dopo un rapporto sessuale, forse perché abbassa la pressione sanguigna, siamo in grado di rispondere meglio a eventi stressanti come parlare in pubblico.

9. Stimola. Quando si raggiunge l’orgasmo vengono attivati circa 30 sistemi nervosi tra cui il sistema limbico, l'ipotalamo e la corteccia prefrontale.

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10. Virtuale. L’attività cerebrale è identica a quella attivata dalla masturbazione: ci sono donne che solo al pensiero di fare sesso attivano certe aree del cervello come se lo facessero per davvero.

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